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Una panoramica dei conflitti in corso nel mondo in questo momento

Davide Morelli

Esattamente in questo momento, mentre leggete, circa 50 conflitti armati sono in corso in tutto il mondo. Il conflitto in Ucraina è forse quello che tra questi continua a ricevere le attenzioni dei media, la maggior parte degli altri è condannata all’essere una scialba frase in un qualsiasi libro scolastico. In questo articolo verrà dato più spazio alle guerre di cui si sente parlare meno, per gettare finalmente luce su parentesi oscure della storia moderna.


In quest'articolo verranno passati in rassegna 6 dei circa 50 conflitti armati attualmente in corso nel mondo. Alcuni di essi hanno goduto e continuano a godere di un'ampia copertura mediatica, mentre di altri probabilmente buona parte di chi sta leggendo non avrà nemmeno sentito parlare. Per tale motivo non si tratterà della varie guerre con lo stesso grado di specificità, bensì verrà dato più spazio a quelle di cui si sente parlare meno (anche per non esporre fatti già noti al lettore). 


MYANMAR (160.000/210.000 persone uccise, 18000 nel 2022)

Nel corso di decenni di indipendenza, il Myanmar ha subito una dittatura militare, una guerra civile e un continuo aumento delle diseguaglianze economiche causato dalla corruzione unita alla crisi economica. Un colpo di Stato militare nel febbraio 2021 ha distrutto le speranze di riforme democratiche nel Paese del Sud-Est asiatico. 

L’esercito, noto come Tatmadaw, deve affrontare un'opposizione diffusa e feroce da parte di organizzazioni armate etniche che combattevano già prima del colpo di Stato e di cittadini comuni che hanno organizzato milizie. Ex parlamentari e attivisti hanno formato un governo ombra e mobilitato forze di combattimento in tutto il Paese. L'esercito ha risposto con una brutale repressione delle forze di opposizione e dei manifestanti, ma non è ancora riuscito a consolidare il suo potere su vaste aree del Paese e gli esperti avvertono che nel 2023 le violenze sono destinate ad aumentare.  Il colpo di Stato ha portato anche problemi economici, cancellando i progressi nella lotta alla povertà ottenuti nell'ultimo decennio. Inoltre, il sistema sanitario è collassato a causa della pandemia di COVID-19 e milioni di persone devono affrontare la fame.

La brutale repressione del dissenso da parte dei militari e i diffusi abusi durante il conflitto hanno attirato la condanna delle Nazioni Unite, dei governi stranieri e delle organizzazioni per i diritti. Secondo l'associazione non profit Assistance Association for Political Prisoners, con sede in Thailandia, almeno 1.500 persone sono state uccise dall'esercito, ma si tratta di un numero pesantemente sottostimato. La giunta militare ha arrestato più di ottomila persone, tra cui giornalisti, operatori sanitari e politici. La violenza diffusa ha spinto migliaia di civili a fuggire nelle vicine India e Thailandia. L'opposizione ha impedito ai militari di consolidare il controllo sul Paese, portando Richard Horsey dell'International Crisis Group ad avvertire che "un confronto prolungato e sempre più violento appare inevitabile". Tuttavia, date le significative perdite subite dal Tatmadaw sul campo di battaglia, l’opposizione potrebbe ottenere il controllo militare di ben metà dei comuni del Myanmar entro la prima metà del 2023. 


AFGHANISTAN (200000 persone uccise, di cui 4000 nel 2022)

Gli Stati Uniti hanno lanciato la guerra in Afghanistan dopo gli attacchi terroristici dell'11 settembre 2001. Il conflitto è durato due decenni e ha attraversato quattro presidenze statunitensi, diventando così la guerra più lunga della storia americana. Nell'agosto 2021, la guerra si è avvicinata a una conclusione con la ripresa del potere da parte dei Talebani, due settimane prima che gli Stati Uniti ritirassero tutte le truppe dalla regione. Nel complesso, il conflitto ha causato un costo umano di decine di migliaia di morti e uno economico di 2.000 miliardi di dollari. Gli investigatori hanno stabilito che gli attacchi dell'11 settembre sono stati orchestrati da terroristi che operavano dall'Afghanistan, il quale era sotto il controllo dei Talebani, un'organizzazione politica e militare islamica estremista. A capo del complotto che ha ucciso più di 2.700 persone c'era Osama bin Laden, leader del gruppo militante islamico al Qaeda. In un discorso del 20 settembre 2001, il Presidente George W. Bush ha chiesto ai Talebani di consegnare bin Laden e gli altri leader di al Qaeda agli Stati Uniti, o di "condividere il loro destino". I talebani si rifiutarono. 

Il 7 ottobre 2001, le forze statunitensi e britanniche lanciarono l'Operazione Enduring Freedom, una campagna di attacchi aerei contro obiettivi di al-Qaeda e dei Talebani Seguirono le forze di terra e, con l'aiuto delle forze dell'Alleanza del Nord, gli Stati Uniti superarono rapidamente le roccaforti talebane, compresa la capitale Kabul, entro la metà di novembre. Il 6 dicembre, Kandahar cadde, segnando la fine ufficiale del dominio talebano in Afghanistan e provocando la fuga di al-Qaeda e di bin Laden.  Durante un discorso del 17 aprile 2002, Bush chiese un Piano Marshall per aiutare la ricostruzione dell'Afghanistan e il Congresso ha stanziato più di 38 miliardi di dollari per gli sforzi umanitari e per addestrare le forze di sicurezza afghane. Circa 8.000 truppe americane rimasero in Afghanistan come parte della Forza internazionale di assistenza alla sicurezza (ISAF) sotto la supervisione della NATO. Ben presto venne promulgata una nuova costituzione e il 9 ottobre 2004 l'Afghanistan ha tenuto le prime elezioni democratiche dall'inizio della guerra. L'attenzione dell'ISAF si spostò sul mantenimento della pace e sulla ricostruzione, ma con gli Stati Uniti impegnati nella guerra in Iraq, i Talebani si riorganizzarono e gli attacchi aumentarono. 

Nel novembre 2010, i Paesi della NATO hanno concordato la transizione del potere alle forze di sicurezza locali afghane entro la fine del 2014 e, il 2 maggio 2011, dopo una caccia all'uomo durata 10 anni, i Navy SEAL statunitensi hanno localizzato e ucciso Bin Laden in Pakistan. Nei suoi primi mesi di mandato, il Presidente Donald Trump ha autorizzato il Pentagono a sganciare la più potente bomba non nucleare, chiamata la "madre di tutte le bombe", su un remoto complesso di grotte dell'ISIS. I Talebani hanno continuato a intensificare gli attacchi terroristici e gli Stati Uniti hanno avviato colloqui di pace con il gruppo nel febbraio 2019. È stato raggiunto un accordo che prevedeva che gli Stati Uniti e gli alleati della NATO si impegnassero a un ritiro totale entro 14 mesi se i Talebani avessero giurato di non ospitare gruppi terroristici. Ma a settembre, Trump ha annullato i colloqui dopo un attacco talebano che ha causato la morte di un soldato americano e di altre 11 persone.  Tuttavia, gli Stati Uniti e i Talebani hanno firmato un accordo di pace il 29 febbraio 2020, anche se gli attacchi talebani contro le forze afghane sono continuati, così come gli attacchi aerei americani. Nel settembre 2020 i membri del governo afghano hanno incontrato i Talebani per riprendere i colloqui di pace. Il quarto presidente in carica durante la guerra, il presidente Joe Biden, nell'aprile 2021, ha fissato la scadenza simbolica dell'11 settembre 2021, 20° anniversario degli attentati dell'11 settembre, come data del ritiro completo degli Stati Uniti dall'Afghanistan, con l'inizio del ritiro definitivo a maggio. Di fronte alla scarsa resistenza, in soli 10 giorni, dal 6 al 15 agosto 2021, i Talebani hanno rapidamente conquistato i capoluoghi di provincia, Kandahar, Mazar-e-Sharif e, infine, Kabul. Mentre il governo afghano crollava, il presidente Ashraf Ghani fuggiva negli Emirati Arabi Uniti, l'ambasciata statunitense veniva evacuata e migliaia di cittadini si precipitavano all'aeroporto di Kabul per lasciare il Paese.  Il 14 agosto, Biden aveva dispiegato temporaneamente circa 6.000 truppe statunitensi per assistere gli sforzi di evacuazione. Di fronte alle critiche per il rapido ritorno al potere dei Talebani, Biden ha dichiarato: "Sono stato il quarto presidente a presiedere una presenza di truppe americane in Afghanistan, due repubblicani e due democratici. Non avrei passato, e non passerò, questa guerra a un quinto".

Durante la guerra in Afghanistan sono stati uccisi più di 3.500 soldati alleati, tra cui 2.448 membri del servizio americano, e sono stati feriti più di 20.000 americani. Una ricerca della Brown University mostra che circa 69.000 forze di sicurezza afghane sono state uccise, insieme a 51.000 civili e 51.000 militanti. Secondo le Nazioni Unite, circa 5 milioni di afghani sono stati sfollati a causa della guerra dal 2012, rendendo l'Afghanistan la terza popolazione più emigrata al mondo.  In seguito al ritiro degli Stati Uniti dall'Afghanistan, più di 120.000 afghani sono stati trasportati in aereo e trasferiti in tutto il mondo, e circa 76.000 sono arrivati negli Stati Uniti nell'agosto 2022. Coloro che sono rimasti nel Paese sotto il dominio talebano hanno assistito alla regressione e all'annullamento di tutti i diritti e le libertà liberali e democratiche conquistati negli ultimi vent'anni. Le ragazze sono nuovamente escluse dalle scuole secondarie. Le donne devono avere un accompagnatore di sesso maschile quando viaggiano su distanze significative e devono coprirsi il volto in pubblico. La musica è stata vietata e sono state reintrodotte la fustigazione, le amputazioni e le esecuzioni di massa. Secondo un'inchiesta del New York Times, i Talebani hanno ucciso o fatto sparire con la forza quasi cinquecento ex funzionari governativi e membri delle forze di sicurezza afghane nei soli primi sei mesi di potere. Gli afghani sono inoltre esposti a un rischio elevato di attacchi terroristici, come l'attentato dell'agosto 2022 a una moschea e quello del settembre 2022 all'ambasciata russa, entrambi a Kabul, presumibilmente perpetrati dallo Stato Islamico. Gli afghani soffrono anche di crisi umanitarie a cascata che si aggravano e affrontano la più grande crisi umanitaria del mondo, secondo le Nazioni Unite. Nel gennaio 2022, le Nazioni Unite hanno lanciato il più grande appello di aiuti per un singolo Paese nella loro storia per finanziare l'assistenza umanitaria all'Afghanistan. A marzo 2022, il 95% delle famiglie afghane non aveva abbastanza da mangiare e più di 3,5 milioni di bambini avevano bisogno di cure nutrizionali. La situazione umanitaria in Afghanistan è stata esacerbata da un'economia sull'orlo del collasso e dall'isolamento internazionale. Le sanzioni e la cessazione di importanti aiuti allo sviluppo hanno paralizzato l'economia afghana. Inoltre, l'inflazione alle stelle ha comportato un aumento di oltre il 50% del prezzo dei beni dal luglio 2021. Ottenere assistenza esterna per far fronte al caos economico interno è complicato dalla reticenza dell'Occidente a collaborare con il governo talebano, temendo che ciò possa rafforzare la legittimità del regime. Nonostante le eccezioni umanitarie emesse dalle Nazioni Unite, dagli Stati Uniti e da altri Paesi che hanno imposto sanzioni all'Afghanistan da quando i Talebani hanno preso il potere, il Paese rimane in grande difficoltà. Inoltre, ad oggi nessun governo straniero ha riconosciuto formalmente i Talebani e, a dicembre 2021, il Comitato per le credenziali delle Nazioni Unite ha rinviato qualsiasi decisione formale sulla rappresentanza dei Talebani in Afghanistan presso le Nazioni Unite.


UCRAINA (180000 persone uccise, di cui 170000 nel 2022)

Più di 7 milioni di persone sono fuggite dal paese da quando la Russia ha schierato i suoi militari nella vicina Ucraina il 24 febbraio. Le bombe e i bombardamenti continuano inesorabili, colpendo deliberatamente le abitazioni e le infrastrutture civili in quella che è la peggiore crisi umanitaria che l'Europa abbia visto da decenni. Le recenti conquiste territoriali ucraine hanno messo in luce condizioni di vita inumane e un estremo bisogno di supporto umanitario nelle regioni che si trovavano sotto il controllo russo. 

La Russia ha ordinato la prima mobilitazione di 300.000 riservisti dalla Seconda Guerra Mondiale. Il Comitato internazionale di soccorso (IRC) chiede un cessate il fuoco immediato, avvertendo che un'ulteriore escalation del conflitto farà aumentare i bisogni umanitari e allontanerà ancora più persone dalle loro case. Oltre 5.200 civili sono stati uccisi negli attacchi russi. Circa 6,5 milioni di persone sono state sfollate all'interno del Paese e altre 7,6 sono state costrette a fuggire nella vicina Moldavia, in Polonia e in altri Stati europei. Nella maggior parte dei casi si tratta di donne e bambini. Anche le infrastrutture pubbliche sono state distrutte, il che significa che milioni di persone sono prive di acqua, riscaldamento ed elettricità o non possono raggiungere i negozi per acquistare beni di prima necessità. Con l'avvicinarsi dei freddi mesi invernali in Ucraina, le famiglie cercano riparo in edifici danneggiati, non adatti a far fronte a improvvisi cali di temperatura o a forti nevicate.  Il sistema sanitario del Paese si sta sgretolando, mentre gli ospedali iniziano ad esaurire le medicine e l'elettricità viene tagliata. L'Ucraina era scossa da conflitti anche prima della recente invasione: Nel 2014, la Russia ha invaso e successivamente annesso la penisola di Crimea e ha iniziato a sostenere i separatisti filorussi in alcune zone dell'Ucraina orientale. Negli ultimi otto anni, i combattimenti in queste aree hanno provocato oltre 3.000 morti, più di 850.000 sfollati e quasi 3 milioni di persone bisognose di aiuti umanitari. 

Data l'importanza delle esportazioni di grano e cereali dall'Ucraina, il conflitto ha avuto un impatto catastrofico su molte regioni del mondo già alle prese con conflitti e crisi.  Le Nazioni Unite hanno recentemente annunciato che "la carestia è alle porte" in Somalia, mentre l'interruzione dell'approvvigionamento alimentare e la grave siccità devastano l'Africa orientale. Oltre 14 milioni di persone in Somalia, Etiopia e Kenya sono già sull'orlo della fame, di cui circa la metà bambini. Questo numero potrebbe salire a 20 milioni se il mondo non interviene con urgenza.  La regione africana del Sahel sta vivendo i livelli più alti di grave insicurezza alimentare dal 2014. Fino a 18 milioni di persone soffrono la fame.  In Medio Oriente, la guerra in Ucraina ha fatto salire alle stelle i prezzi del grano e del carburante. I rifugiati siriani sono tra i più colpiti, poiché molti non hanno un reddito sufficiente a coprire il costo della vita che è aumentato in modo drammatico. 


MESSICO (60000 persone uccise, di cui 7000 nel 2022)

I cartelli della droga messicani sono i principali fornitori di cocaina, eroina, metanfetamina e altri narcotici illeciti negli Stati Uniti. I cartelli e il traffico di droga alimentano la corruzione e la violenza dilaganti in Messico, contribuendo a decine di migliaia di omicidi nel Paese ogni anno. Le autorità messicane hanno condotto una battaglia logorante contro i cartelli della droga per oltre un decennio, finora con scarso successo. Migliaia di messicani, tra cui politici, studenti e giornalisti, muoiono ogni anno in questo conflitto. Il Paese ha registrato più di 360.000 omicidi dal 2006, quando il governo ha dichiarato guerra ai cartelli. 

Gli Stati Uniti hanno collaborato strettamente con il loro vicino meridionale in questa lotta, fornendo al Messico miliardi di dollari per modernizzare le forze di sicurezza, riformare il sistema giudiziario e finanziare progetti di sviluppo volti a contenere l'immigrazione al confine settentrionale del Messico. In Messico, i cartelli utilizzano una parte dei loro ingenti profitti per pagare giudici, funzionari e politici. Inoltre, costringono i funzionari a collaborare e gli omicidi di giornalisti e dipendenti dello Stato da parte dei cartelli sono relativamente comuni. Decine di politici sono stati uccisi prima delle elezioni di metà mandato del 2021, e molte delle morti sono state attribuite ai cartelli. 

I cartelli sono fioriti durante i sette decenni in cui il Messico è stato governato da un unico partito, il Partito Rivoluzionario Istituzionale (PRI). All'interno di questa struttura politica centralizzata, i gruppi di narcotrafficanti hanno coltivato un'ampia rete di funzionari corrotti attraverso i quali hanno potuto ottenere diritti di distribuzione, accesso al mercato e protezione. Il governo ininterrotto del PRI è terminato nel 2000 con l'elezione del Presidente Vicente Fox del conservatore Partito d'Azione Nazionale (PAN). Con l’insediamento del nuovo governo, i cartelli hanno intensificato la violenza nel tentativo di ristabilire il loro controllo sullo Stato. 

Il presidente Calderón (2006-2012) ha dichiarato guerra ai cartelli poco dopo il suo insediamento. Nel corso del suo mandato di sei anni, ha dispiegato decine di migliaia di militari per integrare e, in molti casi, sostituire le forze di polizia locali che considerava corrotte. Con l'assistenza degli Stati Uniti, l'esercito messicano ha catturato o ucciso venticinque dei trentasette principali re della droga in Messico. Tuttavia, alcuni critici sostengono che la strategia di decapitazione di Calderón abbia creato decine di bande di droga più piccole e violente. Molti sostengono anche che i militari messicani non sono preparati a svolgere funzioni di polizia. Il governo ha registrato più di 120.000 omicidi nel corso del mandato di Calderón, quasi il doppio di quelli avvenuti durante il mandato del suo predecessore. (Gli esperti stimano che tra un terzo e la metà degli omicidi in Messico siano legati ai cartelli). 

Il successore di Calderón, Enrique Pena Nieto (2012-2018), ha dichiarato che si sarebbe concentrato più sulla riduzione della violenza contro i civili che sulla rimozione dei leader dei cartelli. Tuttavia ha fatto molto affidamento sull'esercito e la polizia federale, per combattere i cartelli. Ha creato una nuova forza di polizia nazionale, o gendarmeria, composta da diverse migliaia di agenti.  

Poco dopo il suo insediamento, il presidente López Obrador (2018-oggi), ha annunciato che il suo governo si sarebbe allontanato dai tentativi militarizzati di catturare i leader dei cartelli, concentrandosi invece sul miglioramento della cooperazione regionale in materia di sicurezza e sulla riduzione del tasso di omicidi. Il suo approccio "abrazos no balazos" (abbracci e non proiettili) cerca di affrontare i fattori socioeconomici che spingono la criminalità organizzata creando opportunità di lavoro. Dal 2018, la sua amministrazione ha lanciato un'azione anticorruzione e ha smantellato le finanze dei cartelli; ha inoltre proposto di depenalizzare tutte le droghe illegali e di offrire l'amnistia ai membri di basso livello della criminalità. Nel frattempo però il tasso di omicidi continua a oscillare intorno a livelli record. 

Gruppi per le libertà civili, giornalisti e funzionari stranieri hanno criticato per anni la guerra del governo messicano contro i cartelli, accusando militari, polizia e cartelli di diffuse violazioni dei diritti umani, tra cui torture, esecuzioni extragiudiziali e sparizioni forzate: più di 79000 persone sono scomparse dal 2006. Le ricerche locali per trovare gli scomparsi e perseguire i responsabili sono state spesso ostacolate dalla violenza dei cartelli, dall'incompetenza e dalla corruzione del governo e da altri fattori. 


YEMEN (380000 persone uccise, di cui 6500 nel 2022)

Nel 2015, l'Arabia Saudita e i suoi alleati hanno iniziato un intervento militare in Yemen per destituire il movimento armato sciita Ansar Allah (ai cui membri ci si riferisce spesso con l’appellativo Huthi) e riportare al potere l'ex presidente Abdu Rabbu Mansour Hadi. Si stima che dall'inizio del 2016 siano state uccise 100.000 persone in Yemen, tra cui 18.500 civili uccisi da attacchi aerei; 3,6 milioni di persone hanno perso la loro abitazione a causa di questo conflitto. Anche prima dell'attuale crisi, il tasso di malnutrizione dello Yemen era uno dei peggiori al mondo e più della metà della popolazione non aveva accesso all'acqua potabile. La violenza e la discriminazione contro le donne sono aumentate drasticamente. L'80% della popolazione yemenita ha bisogno di aiuti di emergenza e assistenza umanitaria. I continui combattimenti impediscono alle spedizioni di cibo e carburante di entrare nel Paese. Gli ospedali non hanno il gasolio per far funzionare i generatori durante le interruzioni di corrente e le ambulanze hanno finito la benzina. Le scorte di antibiotici e di forniture mediche critiche si sono esaurite.

Ci sono stati diversi tentativi falliti di fermare il conflitto e di fornire aiuti umanitari ai bisognosi. Lo Yemen rimane il Paese più povero del mondo arabo. Nel 2020 la pandemia COVID-19 e il forte calo del supporto estero hanno messo il Paese a rischio di un ulteriore e massiccio deterioramento. L'insicurezza alimentare è in aumento e migliaia di persone si trovano ad affrontare condizioni di carestia. Quest’estate è stata fortunatamente stipulata una tregua tra alcune delle parti in causa, ma gli scontri con gli Huthi continuano in molte regioni del paese.


ETIOPIA (600000 persone uccise, di cui 80000 nel 2022)

La regione più settentrionale dell'Etiopia, il Tigray, è al centro di un conflitto civile in corso che coinvolge milizie etno-regionali e il governo federale che dal novembre 2020 ha attirato l'attenzione di gruppi umanitari e attori esterni. Il Fronte di Liberazione del Popolo del Tigray (TPLF), il principale partito politico che rappresenta il Tigray, ha una storia di dominio delle coalizioni di leadership e della politica a livello nazionale, nonostante i tigrini rappresentino una minoranza etnica. Tra il 1991 e la sua morte nel 2012, il politico-soldato tigré Meles Zenawi ha governato l'Etiopia come un'autocrazia in un periodo di rapido sviluppo. Con l'appoggio di una coalizione dominata dal TPLF, si è assicurato gli aiuti degli Stati Uniti e del Regno Unito, ha ospitato i difficili negoziati tra Sudan e Sud Sudan durante la loro divisione del 2011 e ha sostenuto le missioni di pace in Sudan. Tuttavia il suo regime non è riuscito a contenere la brutale guerra con l'Eritrea, ha emarginato gruppi etnici come i Somali, gli Oromo e gli Amhara (ognuno dei quali è più numeroso della popolazione tigrina) e ha consolidato un'autocrazia centralizzata.

Il TPLF ha continuato a governare l'Etiopia anche dopo la sua scomparsa, più o meno nello stesso modo. Il controllo tigrino sul governo nazionale è terminato nel 2018, con l'ascesa del Primo Ministro Abiy Ahmed Ali, salutato dagli attori internazionali e dagli etiopi come una nuova speranza di pace e armonia etnica nel Paese. Lo stesso Abiy aveva promesso fin dall'inizio che avrebbe risanato la fiducia infranta tra le enclavi etniche dell'Etiopia e di creare un senso di unità nazionale. Nel 2019 ha ricevuto il Premio Nobel per la pace per aver posto fine alle violenze al confine con l'Eritrea e per aver agito rapidamente per ridurre le restrizioni interne alla libertà. Secondo il presidente del Comitato per il Nobel di allora, "senza dubbio alcuni penseranno che il premio di quest'anno sia stato assegnato troppo presto... [ma crediamo] che sia ora che gli sforzi di Abiy Ahmed meritano un riconoscimento e hanno bisogno di essere incoraggiati".

Nel giro di un anno, le relazioni etniche in Etiopia hanno nuovamente iniziato a deteriorarsi: i numerosi ritardi delle elezioni nazionali, promesse da tempo, e la dichiarazione di una proroga del primo mandato di Abiy Ahmed come primo ministro nel giugno 2020 hanno attirato le ire della leadership tigré. La scelta del Consiglio di Stato del Tigray di tenere elezioni locali in barba agli ordini federali ha infiammato ulteriormente le tensioni: prima delle elezioni regionali, che hanno finito per consolidare la popolarità del TPLF, i leader tigrini hanno avvertito che avrebbero considerato l'intervento del governo federale una "dichiarazione di guerra".  Il 4 novembre 2020, Abiy Ahmed ha ordinato alle truppe della Forza di Difesa Nazionale Etiope (ENDF) di iniziare un'operazione militare nota come Offensiva di Mekelle nel Tigray, dal nome della capitale della regione. Il conflitto è gradualmente degenerato in una guerra civile, nota anche come Guerra del Tigray. Abiy ha dapprima inquadrato l'offensiva come un'operazione mirata contro individui della leadership del TPLF. Un blackout delle comunicazioni attuato all'inizio del conflitto ha bloccato la copertura delle condizioni del terreno, ma i media e i funzionari delle Nazioni Unite hanno iniziato a lanciare l'allarme sul trattamento improprio dei civili, soprattutto di etnia tigré, nel dicembre 2020. Con l'intensificarsi delle accuse, il governo di Abiy ha respinto le richieste di mediazione dell'Unione Africana. Il vicino ed ex nemico dell'Etiopia, l'Eritrea, che ha combattuto una guerra con l'Etiopia durante il regime di Zenawi, si è schierato al fianco delle truppe governative etiopi all'inizio del conflitto. Dopo aver negato per mesi la loro presenza, nella primavera del 2021 il Primo Ministro Abiy Ahmed ha ammesso che le truppe eritree stavano combattendo nel Tigray. Secondo un rapporto di Amnesty International pubblicato nel febbraio 2021, nel dicembre 2020 le truppe eritree hanno preso di mira e ucciso oltre cento civili e persone disarmate nella città tigré di Axum. Le truppe eritree non hanno rispettato l'impegno di ridurre la loro presenza nella regione, nonostante le pressioni internazionali in tal senso.

Lo scoppio del conflitto in Tigray ha innescato una crisi di rifugiati e sfollati tuttora in corso. Nel 2021, l'Etiopia ha registrato 5,1 milioni di sfollati interni in dodici mesi, il maggior numero di sfollati interni di qualsiasi Paese in un solo anno. Alcuni milioni sono fuggiti in Sudan, mentre il nord dell'Etiopia, in particolare il Tigray, è rimasto privo di cibo, acqua e aiuti medici. In passato, gli Stati Uniti consideravano l'Etiopia come un garante della sicurezza in Africa, un atteggiamento ora fortemente mitigato dalla diffidenza per le azioni del governo Abiy contro il suo stesso popolo. Dal 2021, gli Stati Uniti hanno definito il conflitto come una pulizia etnica contro i tigrini e rapporti strazianti hanno documentato la prevalenza di atrocità di massa. Dopo l'ultimo di una lunga serie di cessate il fuoco falliti nell'agosto del 2022, a settembre la leadership del Tigray si è impegnata a non sparare per partecipare ai negoziati guidati dall'UA e sostenuti dalle Nazioni Unite. Anche questo impegno è crollato quasi subito e la speranza di una fine imminente del conflitto in Etiopia e all'estero si sta esaurendo.


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